Freitag, 6. Januar 2017

Magic on Main St.

Some days are just a little more special than others.

Yesterday, I went downtown to return some books to the library and maybe browse some of my favorite shopping venues. When I entered one of them, an elderly lady walked right beside me and muttered something like: "All those fucking useless people - all this is horrible shit, all these stupid fucking people...." And her face fitted her muttering - she looked like she was an a warpath. But what really gave me a start was her general look - she was actually rather attractive (or could have been if she had changed her embittered expression) and dressed smartly, in very expensive, elegant clothes and with real good taste. Interesting, I thought. 

And immediately pledged that I would do everything I can not to end up like her. Make no mistake: I wouldn't mind the clothes, I am speaking of the attitude.

Half an hour later I crossed a small place in the middle of our biggest shopping street where, since I don't remember when, a middle-aged transvestite has taken to dancing to the sound of a small ghetto blaster. Or sometimes simply to the music in his head.

He (or rather: she) is usually dressed in what you might call "bellydancing overkill" style and in summer, sporting a bare rift and bare feet, flowing yellow stringy hair and lots of costume jewellery. She is tall, definitely overweight and certainly not a classical beauty. But I have always admired her attitude and felt sorry that most of the passers-by make fun of her, stare as if she was a horrid sight or even laugh out loud. However, nothing ever seemed to impress her or made her give up.

Today, I noticed someone dancing along with her. I looked a little closer, and saw that a young woman moved next to her, holding her hand and smiling at her kindly.

There was nothing special about this woman except maybe her Asian features. Which also is not that special in my hometown. After a few more minutes she bade farewell to her dancing partner by kissing her hand. I smiled at her and gave her a "thumbs up". She ambled over in my direction and I told her that I loved what she just did. Then it happened:

She suddenly bowed and touched my shoes, came up again, gently took my face in her hands, stroked my cheeks, then took both my hands and kissed them. She smiled at me like a fairy godmother and said "I love you" and was on her way.

I just stood in the same place for a while, feeling peaceful, calm and - blessed. Yes, blessed, even if I don't usually like this worn-out word. But there is no other expression that describes what I felt.

Magic on main street 

Freitag, 2. Dezember 2016

Keep your customer satisfied or: CRM fail

Recently I was on an online shopping spree, stumbling over a store which offers great deals on designer furniture.
I spot a beautiful thing I urgently want (with a capital "W").
I browse the shop and notice the option to subscribe to the newsletter and be rewarded by a 10 Euro discount with my first order.
But of course!
So I do that and check my inbox for some sort of confirmation. And check, and check again. Nope, nothing there.
I send an e-mail to their service and - lo and behold - immediately receive a confirmation. They will get back to me ASAP.
Next day: No response.
I am afraid that my "thing" is no longer available because it is really a great bargain. The shop is based in France, btw. I am not sure why I am mentioning the fact at this point but in retrospect, it seems significant. I was never a great fan of PC.
I try and register with an alternative email address. I get all kinds of strange error messages. I try the "check in with your Facebook account" button and get "This option is not yet available - we are working on it."
Oooookay.
I notice that they offer to chat with their service people, so there is still hope. By now I feel that I deserve a medal for "Determined Future Customer of the Year". I click on the "chat" button. The answer: "Waiting time is approx. 8 minutes." This is not what I would call chatting.
Then all of a sudden, someone is actually entering the chat: Marcel.
He asks if I speak English. I say that I do, indeed. As it turns out, he is the one who doesn't. And my French is not good enough for this kind of thing. I could say: "Salut Marcel, comment allez-vous?" But that would be misleading and he would be mad at me right from the start. So that's a no-go.
The following conversation is rather bizarre when you think of it in terms of ME being the customer and HIM the service person.
I find myself guessing what was going wrong with their data handling and making suggestions on how to solve the problem. He doesn't respond - and when he does, I see that he didn't get what I was saying.
The only thing he seems to be sure of is that I do have an account.
I loose all self-discipline and finally blurt out: "This is not really helpful".
The next message says: "Marcel has left the chat."
Sensitive soul, Marcel.
I guess he was already feeling terrorized for being forced to communicate in English. Or some sort of English.

PS. I placed the order anyway. I was not satisfied but I will be when the objcect of desire arrives in my living-room. Or should I say: "If"?

Dienstag, 1. November 2016

Gar nichts gut

Ich beschäftige mich ja zur Zeit mit Blättern. Nicht mit Herbstlaub, sondern mit dem Herumblättern in diversen Veröffentlichungen. Unter anderem, weil ich mich wieder ans  Schreiben getrauen  und gewöhnen  will.

Auch Bloggerinnen haben nämlich ihre Ups and Downs and Flatlines, und ich ganz besonders.

Gestern, als ich auf eine Zahn-OP wartete, hab' ich in der neuesten Ausgabe der ELLE geblättert. In der Titelstory geht es darum, wie man als Pariserin durchs Leben gehen kann, auch wenn man etwa in Bielefeld geboren wurde.

Macht nix! Oder wie wir Möchtegern-Pariserinnen sagen würden: Ç'a fait rien! Mit Anleitung und Anstrengung können auch wir dieses gewisse Je-ne-sais-quoi erreichen. Und das besteht anscheinend darin, eben gerade völlig unangestrengt zu wirken.

Aber was ist es  nun genau, das dieses gewisse Etwas ausmacht? 

Und was ist eine typische Pariserin?

Mir fällt sofort Jane Birkin ein, und die ist gebürtige Engländerin. Aber sie kommt dem Ideal schon nahe; wenn jemand das Unangestrengte verkörpert, dann sie. 

Sie besitzt garantiert mehrere der nach ihr benannten Taschen. Das ist eine andere Bedingung: keine Labels vorzeigen, aber sie tragen. Und sie ist groß und dünn, das ist sowieso Grundvoraussetzung. 

Also ist es wahrscheinlich, dass die typische Bielefelderin leider schlechte Karten hat. Das soll keine Diskriminierung sein, aber meines Wissens ist lang und dünn nicht die typische deutsche weibliche Körperform. Allerdings auch nicht die der Pariserinnen, die mir bei meinen bisherigen Besuchen dort begegnet sind. Einige wenige dieser Exemplare habe ich in den Galéries Lafayette angetroffen, aber der große Durchschnitt entsprach eher der Erscheinung meiner geliebten Kunstlehrerin: leicht schlampert, nicht dünn, aber selbstbewusst. 

In der ELLE geht es jedenfalls um die Klischee-Pariserin, die in weißem T-Shirt, Jeans und Ballerinas, am Arm eine Kelly-Bag und um den Hals ein Hermès-Carré, immer unwiderstehlich aussieht.

So wie die Autorinnen der Ratgeber, die im Übrigen in der Mehrzahl früher als Models tätig waren und nun, im Alter mildtätig geworden, ihr Wissen an uns gewöhnliche Sterbliche weitergeben. 

Dafür gibt es in der ELLE ein kleine Liste mit Basics, die wir verinnerlichen und dann abarbeiten sollten. Hier - weil ich nicht mehr dazu kam, die Seite herauszureißen, bevor ich unter den Bohrer gezerrt wurde - die Highlights, an die ich mich erinnern kann:

Du sollst immer zu spät zu einem Date erscheinen, dabei schlendernd, als hättest Du alle Zeit der Welt. (Wieso eigentlich Date und nicht Rendezvous?)

Du sollst Dich nicht für das Date aufbrezeln, sondern so aussehen,  als wärst Du grad' aus dem Bett gefallen. Bzw. sollst Du - möglichst etwas außer Atem - eine Bemerkung darüber hinhauchen, dass Du direkt vom Ballettunterricht kommst und gerade noch schnell duschen konntest. Und das soll man bzw. Mann Dir auch ansehen.

Ein paar Schritte überspringe ich, bis hierhin:

Sobald das Ziel erreicht, also der Mann in der Falle ist (dies ist ein direktes Zitat), sollst Du einen vermeintlichen Rivalen ins Spiel bringen. Am besten eignet sich dafür der schwule Freund. Wir wissen ja, alle Frauen haben einen, und der hat kein eigenes Leben, sondern ist es gewöhnt, als Hetera-Begleiter und für fiese kleine Spielchen eingesetzt zu werden.

Hier stellten sich mir spontan einige Fragen. 

Die erste, die mir in den Sinn kam: In was für einer Welt leben wir eigentlich? Die zweite: In welchem Jahrhundert bewegt sich diese Zeitschrift?  

Die erste Frage kommt mir zur Zeit recht häufig in den Sinn, und sie ist natürlich weder besonders differenziert, noch gibt es eine vernünftige Antwort. Sie ist eher ein Ausdruck von Ungläubigkeit. Manchmal sogar Fassungslosigkeit.

Meine innere Feministin jedenfalls war sofort am Toben und hatte Lust auf Amoklauf. Aber gegen wen? 

Also differenzieren wir mal ein bisschen.

Hochglanz-Frauenzeitschriften lesen ist per se ein paradoxes Vergnügen. Jedenfalls für Frauen. Nachweislich sinkt unser Selbstwertgefühl deutlich nach jeder Lektüre. 

Warum tun wir uns das also an? 

Ein Grund ist die Sehnsucht nach einer vollkommenen und unerreichbaren Welt aus makelloser Schönheit und perfektem Stil, weswegen wir jede Woche, jeden Monat wieder neu danach dürsten, das uns jemand zeigt, wie es vielleicht doch gelingen könnte. 

Die meisten Leserinnen wissen sicher ganz genau, dass sie nie zu einer "wahren Pariserin, wo immer Du auch bist" werden können - so der Titel einer Gebrauchsanweisung per Buch - selbst wenn sie das wollten. Scheinbar ist das aber gerade angesagt. Im erwähnten Buch finde ich noch bessere Tipps als in der ELLE, zum Beispiel diesen hier: "Always be fuckable". Donald Trump würde das sofort unterschreiben. Ich bin allerdings ziemlich sicher, dass Charlotte Gainsbourg oder die Deneuve dies nicht täten. Oder ich hoffe es aufrichtig. Was ist aus Simone de Beauvoir als Vorbild geworden? War sie jemals eins? Nicht für die heutige ELLE-Leserin offenbar.

Womit ich wieder bei "wo leben wir eigentlich?!?" angekommen bin. Geht es wirklich immer noch darum, einen Mann einzufangen und festzuhalten? Und dafür alle möglichen Tricks anzuwenden, um am Ende jemand zu werden, die wir nicht sind und nicht sein können?

Hat das etwas mit den unübersichtlichen Zeiten zu tun, in denen wir leben? Von hier ist es nicht weit bis zu den Erklärungen für Trump- und AfD-Wähler, die ja nicht alle verrückt  sein können, sondern  sich vielleicht nach einer einfacheren Welt sehnen. Nach einem Gestern, in dem Frauen wussten, wo ihr Platz ist und "fuckable" aussehen Mittel zum Zweck war, weil sie diesen Platz nur so erreichen konnten. Die schlimme gute alte Zeit, in der dann Frauen wie de Beauvoir und Germaine Greer darüber geschrieben haben, dass es zu nichts Gutem führt, wenn die Hälfte der Menschheit das Leben in Fesseln verbringt.

Und nun wärmen die "Frauen"-Magazine und -Bücher dieses uralte Süppchen wieder auf?  

Je vous en prie!